​2 мая 1945 года Красная Армия полностью овладела столицей Германии в ходе Берлинской стратегической наступательной операции, которая проводилась с 16 апреля по 8 мая. Город являлся не только идеологическим оплотом нацизма, но и одним из крупнейших военно-промышленных центров страны, а потому оборона была тщательно продумана и хорошо подготовлена. Бои шли днем и ночью — прорываясь к центру Берлина, советские солдаты брали штурмом каждую улицу и каждый дом.

В одном из боевых донесений говорится, что «артиллерия противника методическим огнем, чередующимся с короткими огневыми налетами обстреливала боевые позиции наших войск», а «авиация одиночными и парами самолетов вела разведку».

Бои с отдельными группами, прорывавшимися из окрестностей Берлина на запад, закончились 5 мая. В ночь на 9 мая был подписан Акт о капитуляции вооруженных сил фашистской Германии.

В ходе Берлинской операции советские войска окружили и ликвидировали самую крупную в истории войн группировку вражеских войск. Они разгромили 70 пехотных, 23 танковых и механизированных дивизий противника, взяли в плен 480 тысяч человек. Безвозвратные потери Красной армии составили 78 291 человек, ранены — 274 184 человек.

Еще не были окончены бои в Берлине, а советское командование уже озаботилось тем, как обеспечить продовольствием население города. Были определены продовольственные нормы для различных категорий берлинцев — рабочих, служащих, детей, врачей и так далее. По состоянию на май 1945 года в продовольствии нуждались два миллиона человек.

Кроме того, были приняты меры по обеспечению медикаментами больниц и аптек, силами советских военнослужащих улицы города очищались от трупов, проводилась дезинфекция зданий.

Ставкой Верховного Главнокомандующего была издана директива об изменении отношения к немецким военнопленным и гражданскому населению, содержание которых доводилось и разъяснялось всему личному составу Красной Армии. Офицерскому составу были предъявлены строгие требования в деле воспитания личного состава и предотвращения случаев самоуправства над пленными немецкими солдатами и офицерами, а также гражданским населением Германии.

Более того, раненым и больным, взятым в плен гитлеровцам оказывалась необходимая медпомощь.

Советское командование оказывало помощь и гражданскому населению других немецких городов: Дрезден, Хемниц, Штеттин. Уже с середины мая эти жители обеспечивались продовольствием.

Более 600 участников Берлинской операции были удостоены звания Героя Советского Союза. 13 человек награждены второй медалью «Золотая Звезда» Героя Советского Союза.